Shanghai vs Beijing

Ni men hao!

Eergisteren (19/04) zijn we terug aangekomen in Zaventem, weliswaar allemaal met vermoeide kopjes! Het was een onvergetelijke ervaring waar we allemaal wel een jetlag voor over hebben. Nieuwe vriendschappen zijn gesmeed en unieke herinneringen zijn opgeslagen in ons geheugen.

Dit is mijn eerste (en laatste) blogbericht waar ik graag Shanghai en Beijing met elkaar wil vergelijken.

Shanghai is mij bijgebleven als een heel drukke, commerciële stad, waar je moet zóeken naar overblijfselen van de vroegere cultuur. De stad is overgenomen door grote bedrijven en alles wat enigszins authentiek was is nu gecommercialiseerd voor toeristen. Ik spreek onder andere over de Jing An Tempel, die gelegen is tussen verschillende wolkenkrabbers en in het centrum van de stad ligt. Je neemt een foto van deze 2000 jaar oude tempel en neemt in je foto ook reclameborden e.d. mee. Ook de Yuyuan tourist market is zo’n fenomeen.  In plaats van een authentiek theepavilioen te bezoeken krijg je verklede chinezen die voor veel geld toeristen lokken.

Zoals je hoort is mijn mening over Shanghai niet al te positief. Deze stad zal ik ook uit mezelf nooit meer bezoeken.

Het verschil met Beijing is dat je overal in Beijing wel aanwijzingen kan vinden van de vroegere cultuur, uiteraard niet allemaal authentiek maar je voelt wel dat er een andere sfeer is. Het bezoek aan de grote muur is voor mij een ervaring die ik nooit zal vergeten en die ik, als ik de kans krijg, zeker nog eens zou bezoeken. Tegen onze verwachtingen in waren en heel weinig toeristen. Je liep bijna alleen over dit wereldwonder. Dit bezoek zou op ieders bucket list te vinden moeten zijn!
Helaas heeft Beijing ook heel wat gelijkenissen met Shanghai. Zoals wanneer we met de fiets de hutongs bezochten, kon je duidelijk zien dat bepaalde delen zeker niet authentiek waren en duidelijk gerenoveerd zijn. Op de laatste dag bezochten we ook het Tien An Men plein en de verboden stad. Jammer genoeg zijn deze plaatsen overrompeld door toeristen (overwegend chinezen trouwens). Hierdoor vond ik het bezoek meteen minder aangenaam. Ik had mij de sfeer in de stad helemaal anders voorgesteld, stiekem had ik gehoopt dat je hier de lange geschiedenis van deze stad nog zou kunnen voelen.

Ik ben er wel van overtuigd dat er nog veel meer in Beijing te ontdekken is dan dat wij gezien hebben. Daarom zou ik hier wel nog een bezoek inplannen als ik ooit nog eens terugkom naar China.

Groetjes van Yana

Advertenties

Dag 20 – 14 april

Zoals het gezegde zegt aan alle mooie liedjes komt een eind. Jammer genoeg einidigd voor ons het avontuur in Hangzhou. Na 2 weken les gevolgd te hebben en geleefd te hebben in campus. Is het voor ons allen tijd om de valiezen te maken en afscheid te nemen van deze schitterende plaats.

Deze morgen hebben we onze laatste les gekregen. En deze namiddag was er een farewell party voor ons gepland door de Chineze studenten. Voor de laatste keer werden we ’s middags opgewacht door de studenten. Zij brachten ons vervolgens naar één van de les gebouwen. In de volgende uren hebben we enkele act’s gezien die werden uitgevoerd door de studenten. Zo was er één van de studenten die een solo deed op zijn gitaar. Verder was er ook iemand die gezongen heeft en was er nog iemand die gedanst heeft. Ook hebben we enkele spelletjes gespeeld met zowel Belgische als Chinese studenten. Dit was op vele momenten hilarisch aangezien de verliezers van de spelletjes dingen moesten opeten die niet altijd even lekker waren.

En ook aan deze namiddag is een einde gekomen. Voor vele het echte einde en tijd om afscheid te nemen van de nieuwe vrienden. Voor sommigen onder ons was dit best moeilijk en emotioneel. Maar om het leed wat te verzachten en de goede herinneringen te behouden hadden zowel de Belgische als Chinese studenten kleine souvenirs voor elkaar. Dit om de wederzijdse vriendschap en waardering te tonen voor elkaar.

Voor het laatst vanuit Hangzhou vele groeten.
Maïte

Dag 17 – 13 april

Deze ochtend hadden we les om 9u30: ‘Chinese Financial Market’. Onderweg naar het lesgebouw, genoot ik weer van een lekker yoghurtje in het zonnetje. Ik vond het een zeer interessante les en de prof sprak verbazend goed Engels. Het was aangenaam. Ik was wel nogal geschrokken van het minimum loon in China : 200 euro per maand! Zij verdienen op een heel jaar wat de meeste Belgen op een jaar verdienen.

Als lunch zijn we (opnieuw) noedels gaan eten.

In de namiddag hadden we vrij tot 18u. Maja en ik hebben een beetje opgeruimd en ons valiezen al een beetje klaargemaakt om woensdag naar Beijing te vertrekken. Het was nogal frisjes buiten, dus maakten we van de gelegenheid gebruik om nog een wasje te doen en te genieten van een lekkere koffie in de Mlamlai, een gezellig koffiehuisje dichtbij onze dormitory.

Aangezien het contact met onze Chinese vrienden nogal stroef verloopt en ze weer niet kwamen opdagen voor de ‘communication session’, besloten we om met z’n tweetjes te gaan eten.

Het was een rustige en aangename dag in Hangzhou.

Morgen voor de laatste keer les. Het is bijna gedaan!

Time flies when you’re having fun!
Laura

Dag 15 – 11 april

Vandaag had iedereen een vrije dag, wat zeker welkom was om de laatste bezienswaardigheden van Hangzhou te ontdekken. Sommigen wilden opnieuw naar West Lake gaan en anderen wilden liever de tempels gaan bezoeken. Ikzelf ben naar de Ling In Tempel geweest samen met Nausikaä, Laura, Maja, Thomas, Egon en Jonas. Het was er heel mooi met een prachtige omgeving. Het bracht toch een beetje troost nadat Nausikaa haar portefeuille was gestolen en mijn camera. We hebben ons toch nog geamuseerd na deze donderslag bij heldere hemel. Er waren wandelpaadjes, watervalletjes en veel natuur. De tempel zelf had ook veel boeddhabeelden en je kon ook wierook verbranden. Je voelt wel echt dat Chinezen heel (bij)gelovig zijn. Zeker een aanrader als je ooit eens naar Hangzhou komt. Er was ook nog een kabelbaan om van het uitzicht te genieten, maar we hebben dit niet meer kunnen doen.

Dag 16 – 12 april

Vandaag zijn we op ‘local tour’ geweest naar enkele bezienswaardigheden in Hangzhou. En we hebben geluk gehad met het weer! Na een natte en koude week, was het vandaag maar liefst 28° warm!

Eerst en vooral zijn we naar het Xixi Wetland Park geweest, een bekend park op zo’n 1,5 uur rijden van de campus. Het was normaal gezien maar een uur met de bus, maar in China kan je wel eens in de file komen te staan… Onze gids heeft ons door het park begeleid, maar door de drukte hebben we niet alles verstaan wat ze ons vertelde. Het was wel een heel mooi park, omringd door water. We zijn dan ook met een bootje van het ene deel naar het andere deel gevaren.

Na een typisch Chinese lunch, waarna de lokale gids zo snel mogelijk terug verder wou (Chinese gewoonte), zijn we met een soort golfkarretje naar de bus gereden. De volgende excursie was naar een theeplantage. We hebben de kans gekregen om groene thee te proeven en zijn erna nog even door de theeplantage gaan wandelen. De plantage lag op een berg, dus sommigen zijn tot helemaal boven geklommen terwijl anderen van beneden stonden te kijken… Dan was het terug op de bus, deze keer twee uur lang, om terug “thuis” te geraken (lang leve Chinese files)…

Laurence

Dag 12 – 8 april

Ni hao!

Vandaag was het een sportieve dag. We begonnen met een stevige wandeling richting de sportzaal van de campus om daar een les taiji te volgen.

Onze docent probeerde letterlijk met handen en voeten de bewegingen te tonen en een jongere student vertaalde om het voor ons wat duidelijker te maken. Het was niet even simpel, maar ik heb me alvast geamuseerd. Het vergt veel meer dan ik gedacht had. De bewegingen zijn zeer precies en voor alle bewegingen is er wel een uitleg aan gepaard. We leren er ook het idee achter taiji. Het geconcentreerd bewegen om bepaalde bewegingen zo perfect mogelijk na te bootsen en zo de energie door je lijf te laten stromen.

De vertalingen waren niet altijd even duidelijk en de bewegingen voelden soms wat onwennig aan, gelukkig zorgde dit voor leuke en grappige momenten.

Achteraf voelde je wel direct dat taiji ook een stuk veeleisender is dan we dachten, we waren wat moe en besloten wat extra energie te vinden in een stevige maaltijd.

De internationale kantine leek ons de ideale plaats om eens iets nieuws te eten. En ja hoor, we vonden er een lekkere wokschotel die voor je neus werd gemaakt. Het was zeer leuk om te zien en het smaakte naar meer.

Met een goed gevulde maag was een beetje rust wel wat nodig. We keerden terug naar de kamer en keken er een film in afwachting van onze ontmoeting met de Chinese studenten.

We vonden alle Chinese studenten terug op het voetbalveld. Daar speelden we zeer verschillende spelletjes en sporten. We konden er spelen met een ballon, ringen gooien om cakejes te winnen en er werd op drie verschillende manier gevoetbald. Een deel voetbalde op het voetbalveld, een andere groep nam deel aan het ‘Chinees voetbal’. Dit is in een kring, en de bal moet tussen de benen van een andere persoon geraken om zo elkaar eruit te spelen. Daarnaast kon je ook een soort pluimpje met een gewicht in de lucht houden door het omhoog te schoppen.

Ik heb me rot geamuseerd en vooral genoten van het Chinees voetbal!

Sorry voor de weinige foto’s van deze dag, ik heb me te veel geamuseerd en had dus geen tijd om veel foto’s te trekken…

Tot later!

Keila

Dag 11 – 7 april

Wanshang hao!

“Hoe leer je een cultuur het best kennen? Door de taal te begrijpen en te ontdekken.” Dat leerde de leerkracht ons vandaag.

‘Basic Chinese’ was het thema van deze ochtend. Wat een woordenschatles had moeten zijn, bleek uit te draaien op een zangles. Onze coole lerares had er duidelijk zin in, en wij ook! De Chinese karakters zijn ontstaan uit logische tekeningen en zo worden ze ook aangeleerd. Hun cultuur is steevast verbonden met hun taal. Zo is het nummer 4 een ongeluksgetal omdat het Chinese woord heel erg lijkt p het woord ‘sterven’. Vaak zal je geen vierde verdiep vinden in een hotel.

Daarna zijn we heerlijke, verse noodles gaan eten hier in de kantine, die we zo gemist hebben in Shanghai. De-li-cious!

Vandaag was het ook onze eerste dag hier dat we hebben kunnen genieten van het goede Belgische weer. Een lekker hele dag regen. Mede door het weer, was de aanwezigheid van de Chinese studenten een pak minder. Wij hebben met de overige Chineesjes onze namiddag gevuld met Uno. Het was hun eerste keer en ze waren er verrassend snel mee weg, ook met de dirty tricks.

De avond in dit prachtige regenweer besloten we dan maar af te sluiten met een Harry Potter-filmpje met friendsies op onze kamer.

Tomorrow is sports dag… exciting!

Peace and Love,
Charlotte